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Take-Two对《荒野大镖客 救赎2》的定位不是下款《GTA 5》

2018-07-10 13:49:29

Take-Two首席执行官斯特劳斯·泽尔尼克(Strauss Zelnick)肯定感觉有点超现实。

泽尔尼克的公司正在对一款游戏进行最后阶段打磨——毫无疑问,该作将成为近几年最重磅的游戏作品之一。业界和玩家们对它充满了期待,以至于育碧《刺客信条》、动视《使命召唤》等系列的新游戏都不得不调整发售时间,以避免与它“撞车”。

不过在现阶段,泽尔尼克的工作并非为即将到来的胜利而欢呼,而是想方设法让外界降低预期。全世界玩家似乎似乎都已经陷入《荒野大镖客:救赎2》即将发售的狂热气氛中,但Take-Two和公司CEO既希望《荒野大镖客:救赎2》能够维持热度,却又担心投资者和市场被炒作冲昏了头脑,对该作的预期太高。泽尔尼克需要在两者之间找到一种平衡。

这当然是所有上市公司都不得不面对的问题。作为CEO,泽尔尼克的部分职责就是管理外界对公司业绩的期望值。在Take-Two,这比过去任何都更困难。通常情况下,一家公司可以通过季度和年度财报预测来设定预期,但如果分析师提出不一样的看法,外界对公司的预期可能会出现较大偏差。

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对Take-Two来说,一团巨大阴影正悬于《荒野大镖客:救赎2》的上方:《侠盗猎车手5》(GTA V)。在这家公司发布的官方声明中,但凡提到游戏的销量前景,似乎都会试图向公众说明一件事情:Take-Two对《荒野大镖客:救赎2》的定位不是“下一款《侠盗猎车手5》”。

Take-Two似乎擅长在预热宣传与过度炒作之间把握平衡,这倒也不奇怪——毕竟他们已经练习了十多年。自从《侠盗猎车手3》2001年发售,将该系列推上行业巅峰至今,Take-Two一直努力打破许多人的一种偏见,即“Take-Two就是制作了《侠盗猎车手》的公司”。Take-Two拥有很多游戏大作,却被视为“《侠盗猎车手》系列作品发布间隙的零食”。

《侠盗猎车手》的巨大成功导致Take-Two的所有其他作品被忽视——它们的成功固然难以企及《侠盗猎车手》,不过在整个游戏行业,也几乎没有任何一款游戏能够与《侠盗猎车手》比肩。

像这样的比较有失公平,却也难以避免。在超级大作驱动型的游戏行业,Take-Two的财务业绩很不稳定:《侠盗猎车手》新作发售总是带动Take-Two的收入激增,但若RockStar North没有任何新作推出,这家公司的业绩却又会下降。

Take-Two的许多游戏都曾被人们认为有潜力成为“下一个《侠盗猎车手》”,却无一做到。《侠盗猎车手》系列的每一款新作都能吸引海量玩家,但这也意味着Take-Two以及其竞争对手很难复制其成功。对Take-Two来说,《侠盗猎车手》连续十几年持续成功固然是件好事,但不可否认的是在某些时候,这很可能让那些负责与投资者沟通,管理外界对公司业绩期望值的人的工作变得十分艰难。

与本世纪头十年的情况相比,《荒野大镖客:救赎2》给Take-Two带来的挑战并不新鲜——尽管随着时间推移,《侠盗猎车手》与Take-Two其他游戏之间的差距越拉越大,但管理外界预期的问题不会消失。当Take-Two将要发售新作时,人们仍然会将其与《侠盗猎车手》进行比较。

从商业角度来看,《侠盗猎车手5》是一款绝对意义上的现象级游戏;在电子游戏行业历史上,它是唯一一款连续很长时间在许多平台上统治畅销榜的作品。笔者曾预测《侠盗猎车手5》将掀起潮流,市面上会出现一批人人都玩儿的“常青游戏”,不过从当前情况来看,在未来几年甚至几十年里,恐怕没有任何一款游戏能够在销量方面与《侠盗猎车手5》相提并论。

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如果情况真的朝着这个方向发展,Take-Two在未来将不得不面临一个头疼的问题。无论是《侠盗猎车手6》亦或这家公司的其他游戏,都太难超越《侠盗猎车手5》了。在现阶段,任何理智的人都不应该谈论《荒野大镖客:救赎2》或任何一款其他Take-Two游戏成为“下一个《侠盗猎车手5》”的可能性,因为短时间内任何一款其他游戏都不可能赶上《侠盗猎车手5》,更遑论超越了。

另外,《侠盗猎车手5》做了该系列此前几部作品从未做过的事情,甚至改变了Take-Two的商业模式。在过去,《侠盗猎车手》游戏总是在发售时创造收入高峰,之后会陷入令投资者感到紧张的低谷,但《侠盗猎车手5》却不仅仅是一款短期成功的大作,其销量时至今日仍然在增长,仍然在为Take-Two创造在线收入。《侠盗猎车手5》热潮从未减退。

Take-Two可以借助《侠盗猎车手5》来宣传公司的其他游戏(倘若Take-Two不借助《侠盗猎车手Online》的热度来宣传《荒野大镖客:救赎2》,我会感到意外),而非试图让它们“接班”《侠盗猎车手5》。这样一来,Take-Two的其他游戏就不再只是“《侠盗猎车手》系列作品发布间隙的零食”,不用再与《侠盗猎车手》比较,而是可以依托于其成功更进一步。

当然,《侠盗猎车手5》的热度不会永恒。从长远来看,Take-Two也将面临许多成功网游公司都不得不面临的问题:如何制作下一个爆款?过去接近二十年间,《侠盗猎车手》开发团队已经证明了他们有能力解决这个问题,不过《侠盗猎车手Online》的成功及持续畅销似乎也让他们感到惊讶。我不怀疑他们的聪明才智,但必须承认,复制《侠盗猎车手5》的成功的任务太艰巨了。

从某种意义上讲,Take-Two似乎已经破除了人们认为他们只会制作《侠盗猎车手》的偏见,因为《侠盗猎车手5》的成功空前绝后,已经不适合与任何一款其他游戏做比较。《荒野大镖客:救赎2》很可能将会是一款成功的游戏。即便无法成为“下一个《侠盗猎车手》”,投资者和分析师们也不能将它定性为失败——毕竟,《侠盗猎车手5》的成功也许你一生只会见到一次。

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